作者:Yoolim Lee

目前Line在日本、泰国和中国台湾市场的占有率均为第一

“在亚洲服务方面,我敢说我们处于领军地位”

Line Corp.有一条即时消息要发送给Facebook:亚洲是我们的。

这家来自日本的聊天应用程序公司在各国采取不同的策略来吸引新用户注册。在日本国内市场,可爱的小兔子和小熊贴纸既吸引了女学生,还赢得了西装革履的商务人士的青睐。在印度尼西亚,Line发现当地校友圈拥有强大的社交凝聚力,于是推出了一款校友圈应用服务。在穆斯林国家,Line公司推出了方便人们过斋月的特殊功能。

所有这一切,都是为了让新用户在被竞争对手“虏获”之前迷上Line。Line的竞争对手包括Facebook旗下的Messenger、WhatsApp,以及中国的微信等。

现年42岁的Line公司首席执行官出泽刚(Takeshi Idezawa)说:“我们拿不下最大市场份额就没意思了,在亚洲服务方面,我敢说我们处于领军地位。”目前Line在日本、泰国和中国台湾市场的占有率均为第一,但出泽刚的勃勃雄心并不局限于亚洲。出泽刚断定,这家总部位于东京的公司也能在中东争夺用户。中东地区人口接近5亿,但还没有一款占支配地位的消息服务应用。考虑到这一市场空白,再加上Line通过应用程序赚大钱的本领,该公司最早于今年进行首次公开募股(IPO)的计划更显得胜券在握。作为韩国互联网公司纳韦尔公司(Naver Corp.)的子公司,Line目前拥有超过2.15亿名月活跃用户。

Line在亚洲最大的一个竞争对手是腾讯控股有限公司旗下的微信,后者拥有6.97亿名用户。在某些方面,微信不只是一个消息应用服务,它集成了许许多多的功能,可以打车、约会、发红包等。旧金山应用分析公司App Annie Ltd.的研究主管丹妮尔•莱维塔斯(Danielle Levitas)称,由于微信主要专注于中国,Line很有机会成为泛亚洲消息平台。

“Line可以说是在亚洲范围内最具优势的。”莱维塔斯说,“如果搞不定表情贴纸和表情符,其他再怎么好都无关紧要。”

由于旗下贴纸产品大行其道,Line在消息应用程序外也大放异彩。效仿Rovio Entertainment Oy旗下“愤怒的小鸟”(Angry Birds)业务, Line目前在11个国家及地区运营45家门店。在这些门店,Moon、Cony、Brown和其他卡通形象的粉丝可以购买玩偶、文具,甚至可以与这些卡通形象的放大版自拍合影。它们太受欢迎了,Line今年计划在中国大陆开设3家新店,尽管该应用程序在中国还未开放。

Line不仅擅长吸引新用户,而且知道如何从他们身上赚钱。在Line 2015年1207亿日元(约合11亿美元)的营业收入当中,虚拟贴纸销售额占三分之一。而且出泽刚似乎打开了让广告在消息应用程序中发挥威力的法门。在一个营销方案中,企业支付4000万日元便可以让Line用户在两周时间内使用其赞助的贴纸。出泽刚说,如果广告在用户与朋友聊天时出现,人们更可能注意到广告。




出泽刚说:“我们将沟通、广告和情感连在一起。”他目前致力于推动一个重大项目,准备近期将Line旗下所有服务全部囊括到一个称为“智能门户”的大平台上。

消息应用领域最激烈的市场争夺战正在印度尼西亚上演。在过去很多年里,黑莓公司(BlackBerry Ltd.)的手机内置消息应用一直是行业标准。但随着越来越多的用户抛弃小键盘功能机而改用智能手机,各类消息服务应用正争相取代黑莓公司的地位。据Statista预测,到2019年,印尼(全球第四人口大国,人口2.54亿)将有近一半人口使用智能手机,2014年这一比例为33%。

出泽刚说:“摆在我们面前的首要目标是印尼,我们在当地市场的占有率就快达到第一了。”

Line现在的目标市场还有其他东南亚国家、中东,甚至南美洲。该公司目前拥有3800名员工(平均年龄31岁),支持19种语言服务。为吸引当地用户,出泽刚会向每个新拓国家市场派驻工程师、设计师、营销和业务开发团队,鼓励他们开发能吸引当地用户的全新功能和服务。例如,在拉丁美洲,Line推出了名为B612的自拍应用程序,目前拥有逾5000万用户。

Facebook方面则保持了WhatsApp的原汁原味——一个拥有10亿用户的廉价消息应用服务,尽管此前该公司豪掷190亿美元收购了这一通信应用软件。同时,Facebook还开始为其社交网站的伴侣——Messenger——添加更多功能,比如打车、新闻阅读,以及贴纸下载等。出泽刚说,贴纸不只是一种视觉噱头。“需要对文化进行非常深入的研究。”这位首席执行官说,在推动亚洲业务扩张并走向全球之际,他将致力于连接个人用户和企业,而不为贴纸业务所局限。

他说:“相信我们将能够带来一些特别的东西。”


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