撰文:Matthew Leising

R3公司的Corda区块链平台将在未来几周进行测试

“银行染指一切,正因如此,保护机密变得非常重要”

许多炫目创新让华尔街眼前一亮,让银行家们赚得钵满盆满,这些创新通常靠的不是协作。然而,如果银行希望区块链(Blockchain)技术最大程度发挥潜力(意味着对银行关键后台业务进行数十年来的最大改革),陷于激烈竞争的区块链开发者将需要学习如何展开合作。

一些致力于区块链技术的初创公司和财团正试图达成一种平衡:既能利用这种技术的开放性,又可以满足银行严防竞争对手获得自身机密信息的需求。区块链技术是一种账簿技术,可以显著缩短交易时间并降低监管成本。

区块链技术初创公司R3的董事总经理查理·库珀(Charley Cooper)说:“银行染指一切。”他说,绝大多数的金融交易都会涉及到银行一方。“正因如此,保护机密变得非常重要。”库珀曾为道富集团公司和德意志银行效力,他目前执掌的R3公司获得了40多家金融公司的支持。

考虑到这一点,R3公司于去年9月聘请了国际商用机器公司(IBM) 前行业创新与业务开发执行构架师理查德·根得尔·布朗(Richard Gendal Brown)。之后布朗一直在为该公司建设名为Corda的区块链平台。他在接受采访时说:“从第一天开始,我们的目标就是让银行只分享部分信息,即平台上其他公司需要来确认资产和现金易手的信息,仅此而已。”

“我们不以加密形式将信息发送给其他人,事实上我们根本就不发送信息,”目前担任R3公司科技主管的布朗说,“其中的道理似乎显而易见,但并不意味着这是一个获得普遍认同的观点。”


数字账簿技术之所以吸引华尔街高管,是因为它们提供了一种高效手段:可以在数分钟而非数天内处理几乎任何类型的交易或汇款。这大大减少了交易结算前的资本拨备压力。数字账簿技术的目标包括贸易融资和银团贷款,这些领域的交易一般可能需要数天或数周才能完成。

R3等公司目前开发并测试的分布式账簿的特点在于共识。例如,在比特币区块链中,匿名用户必须先验证或同意一项交易,然后交易才会被添加到所有比特币交易的历史记录中。
但对于比特币而言,每一笔交易的所有细节都与网络中的每一台计算机共享。这肯定无法获得华尔街认可,因此,银行与客户正在想方设法创建一个屏蔽机密信息的共识模式。

华尔街现在的推进方向对于区块链技术能否在金融业站稳脚跟至关重要。区块链技术初创公司Symbiont的首席执行官马克·史密斯(Mark Smith)说,银行等金融机构的关键问题在于:它们是否应该合作打造一种普遍认可的标准化共识模式,还是各自开发不同版本的区块链平台,之后留给市场决定?Symbiont公司致力于开发所谓的智能合同。

史密斯说,选择合适的共识模式很重要,因为如果行业有标准化的愿望,那么就需要立即致力于这项工作;另一方面,也许竞争过程中会产生合适的模式。“应该允许各种想法百花齐放,然后由市场做出决定。”史密斯说。
另一个致力于打造共识模式的组织是Hyperledger Project,成员包括IBM、摩根大通、思科系统公司、Digital Asset Holdings等众多公司。IBM公司负责区块链技术的副总裁杰里·科莫(Jerry Cuomo)说,该组织正在探索各种开源软件模式;其中有一种开源软件模式,可以加密保护每笔交易的所有细节,并与网络中的所有成员共享。

科莫在接受采访时说:“我希望未来能逐步建立一个共识插件库。共识类型的多样化只会提高区块链技术的吸引力。”他说,最终,这种灵活性将使得金融以外行业受到Hyperledger Project的吸引,也开始采纳区块链技术,比如土地登记、病历存档、追踪钻石原产地等。
布朗说:“我们讨论了同行之间建立连接的问题。我们有直接的点到点连接。”这将严重限制银行和资产管理公司间共享信息的数量。R3的董事总经理库珀说,这些银行将在未来几周内开始对Corda上的区块链应用进行测试。

布朗去年加入R3公司,当时公司的目标是建立一个区块链系统,同时也想搞清楚是否存在现成的区块链系统,公司可以直接拿来用。但他很快判定,“不存在一刀切的模式”,他表示绝不能“拿着解决方案找问题”。他将Corda描述为“对冲”,最终Corda对于R3极其重要。

他说,在机密信息安全管理这一领域,决策往往由银行推动。发送的只是“那些必须与集体成员共享的最少量信息,表示‘我从前没有从事过同样的交易’。现在,这项工作已经开始。”


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